Wifi 6: Hva kan vi vente oss av 802.11ax?

Wifi 6 kalles også High-Efficiency Wireless. Hva kan vi vente oss i praksis etter hvert som flere produkter begynner å støtte den nye standarden 802.11ax?

Det mest spennende på wifi-horisonten i skrivende stund er 802.11ax, også kjent som Wifi 6. Et annet navn på 802.11ax er High-Efficiency Wireless, og det viktigste den nye standarden lokker med, er ganske riktig høyere effektivitet.

Når kommer 802.11ax?

Det kommer an på hva du mener med kommer. De første wifi-klientene som støtter 802.11ax, kom på markedet rundt årsskiftet 2018/2019.

Selve standarden, derimot, er per sommeren 2019 fortsatt ikke ratifisert av standardorganisasjonen IEEE. Men det er altså helt normalt at produsenter implementerer og leverer teknologi lenge før standardene er ferdige. Tredje kvartal 2019 blir sannsynlig tidspunkt for ratifisering. 

Det betyr også at for eksempel produktsertifisering fra Wi-Fi Alliance først kan være tilgjengelig etter dette, og at produkter levert før dette tidspunktet, ikke er sertifiserte.

Det er relativt sjelden at man ser store endringer mellom det som er lagt fram pre-standard og det som blir ratifisert, men i denne sammenhengen er det vanlig å operere med tre kategorier av produkt:

  • Kompatibelt: Skal virke med annet utstyr som bruker standarden, men forventes ikke å kunne sertifiseres. Dette gjelder for eksempel der det ligger begrensninger i maskinvare som hindrer sertifisering.
  • Sertifiserbart: Utstyr man antar vil bli sertifisert når alt er klart. Alt maskinvaremessig er på plass, og eventuelle gjenstående endringer kan gjøres i programvare.
  • Sertifisert: Ferdig sertifisert produkt etter ratifisert standard. Disse finnes det altså ingen av per sommer 2019.

Må, bør, kan – hvilken funksjonalitet får vi se?

Alle de trådløse standardene har mye funksjonalitet og mange muligheter, der noen er obligatoriske (man må ha dem for å kunne si at man støtter standarden) og en hel del er valgfrie. Noe av det som blir spennende for wifi-nerder, er å se hvilke av de valgfrie funksjonene som faktisk blir implementert og tatt i bruk.

Basert på tidligere versjoner, kan vi si at det er relativt få og kostbare produkter som støtter den valgfrie funksjonaliteten.

Killer features – kanskje 

TeknologiSom i praksis kan betyStatus
Omfatter både 2,4 og 5 GHz: Ny funksjonalitet for begge båndBerører mange flere klienter enn 802.11ac, som dekket bare 5 GHz. IoT er primært på 2,4 GHz.Obligatorisk
Høyere QAM-modulering: Økt parallelliseringKraftig økt throughput (men potensielt også større sårbarhet for interferens)Obligatorisk
OFDMA: Aksesspunktet bruker “underkanaler” til å sende til flere klienter samtidigRedusert latens og jitterObligatorisk
Coloring: Trafikk merkes med mottakerBedre utnyttelse av airtime og reduksjon av interferensValgfritt
Target Wake Time: Aksesspunktet kan fortelle klienten når den skal våkneØkt batterilevetid på klient. Mulig killer feature for IoT (men ikke hvis det blir en valgfri funksjon, siden IoT-dingser i all hovedsak produseres som lavkost)Obligatorisk for AP, valgfritt for klient
Økt teoretisk makshastighet: 14 GbpsDet går raskere 🙂 802.11ac har 3,47 eller 6,93 (Wave 2)

En teknologi som viderebringes fra 802.11ac, er MU-MIMO (multi-user multiple input multiple output). Du kan lese mer om hva vi ventet oss av MU-MIMO her.

MU-MIMO er et eksempel på teknologi som så lovende ut, men i praksis har hatt lite for seg så langt. Det støttes ikke av noen Apple-produkter, og mange andre produsenter har også valgt å droppe det.

Må sees i aksjon

802.11ax er naturligvis bakoverkompatibel med tidligere standarder og kan kommunisere med klienter som bruker disse standardene. Eldre klienter kan derimot ikke gjøre seg nytte av den nye funksjonaliteten i ax. Så hva ax vil bety i praksis, vil vi derfor ikke vite før både aksesspunkter og en større andel klienter med 802.11ax er i bruk.

Dette er en veldig lite skråsikker artikkel. Det er nettopp fordi vi av erfaring vet at det er nesten umulig å si hvilken effekt og uttelling man får for en ny wifi-teknologi før den får bryne seg på den salige miksen av nytt og gammelt, støttet og ukjent som de aller fleste trådløse nettverk i dag er.

For den interesserte wifi-nerd kan vi varmt anbefale dette dypdykket fra Wi-Fi Ninjas: WiFi 6 Deep Dive & Real World Testing - som ser nærmere på hvilken funksjonalitet som finnes i produktene som er på markedet så langt, og hvilken uttelling man kan få av den. 

Vi gleder oss til å komme i gang med vår egen uttesting av ax-produktene som er i løypa fra flere av leverandørene våre og lover å dele mer om hva vi ser når dette skjer!

Artikkel av Jan Pedro Tumusok og Jorunn D. Newth


Eye Networks AS
Ryensvingen 2
0680 Oslo
Norge / Norway
map-marker